La economía irracional - Premio Nobel de Economía 2017 | LandingMX

Wednesday, November 14, 2018

El pasado lunes 9 de octubre, el Banco Central de Suecia otorgó el premio de Economía en memoria de Alfred Nobel a Richard Thaler, profesor de Economía en la Universidad de Chicago. El reconocimiento premia las aportaciones del Dr. Thaler quien fue pionero en introducir la psicología en la ciencia económica, lo que ha sido llamado, Economía Conductual. Su postulado principal es que, a diferencia del principio de maximización de utilidad -en donde los supuestos claves son que los agentes económicos somos racionales, poseemos el mismo grado de información, podemos procesarla sin problemas y tomamos decisiones buscando una ganancia personal– los agentes económicos (todos nosotros), no siempre somos racionales. De tanto en tanto tomamos decisiones que no son las mejores, no son eficientes, nos meten en problemas, en resumen: no todas nuestras decisiones son “maximizadoras de utilidad”.

Nobel

Richard Thaler

¿Maximizar utilidad, qué es eso?

En la teoría económica del consumidor, “los economistas suponen que los consumidores eligen la mejor canasta de bienes que pueden adquirir”[1] de acuerdo a su presupuesto. Es decir, que siempre elegiremos los productos que te den una satisfacción mayor (maximizamos nuestra utilidad), pero realmente,

¿siempre hacemos eso?

La respuesta es NO, en muchas ocasiones nuestras decisiones no son “maximizadoras” de utilidad, porque, como seres humanos las variables psicológicas desvían nuestras decisiones de un comportamiento económico racional a uno irracional.

Thaler y la Economía Conductual

La economía conductual incorpora el estudio de la psicología al análisis de la toma de decisiones detrás de un resultado económico, como los factores que llevan a un consumidor a comprar un producto en lugar de otro.[2]

A diferencia del campo de la economía clásica, en el que la toma de decisiones se basa totalmente en la lógica fría, la economía del comportamiento permite un comportamiento irracional e intenta comprender por qué este puede ser el caso. El concepto se puede aplicar en miniatura a situaciones individuales o, más ampliamente, para abarcar las acciones más amplias de una sociedad o las tendencias en los mercados financieros.[3]

Los pilares del Nobel de Thaler[4]

Thaler incorporó supuestos psicológicamente realistas en los análisis de la toma de decisiones económicas. Al explorar las consecuencias de la racionalidad limitada, las preferencias sociales y la falta de autocontrol, ha demostrado cómo estos rasgos humanos afectan sistemáticamente las decisiones individuales, así como los resultados del mercado.


Racionalidad limitada: Thaler desarrolló la teoría de la contabilidad mental, explicando cómo las personas simplifican la toma de decisiones financieras creando cuentas separadas en sus mentes, concentrándose en el impacto estrecho de cada decisión individual en lugar de su efecto general..

Preferencias sociales: la investigación teórica y experimental de Thaler sobre la equidad ha sido influyente. Mostró cómo las preocupaciones de equidad de los consumidores pueden impedir que las empresas aumenten los precios en períodos de gran demanda, pero no en tiempos de aumento de los costos.

Falta de autocontrol: Thaler también arrojó nueva luz sobre la vieja observación de que las resoluciones de Año Nuevo pueden ser difíciles de mantener. Mostró cómo analizar los problemas de autocontrol utilizando un modelo planner-doer, que es similar a los marcos que los psicólogos y los neurocientíficos ahora usan para describir la tensión interna entre la planificación a largo plazo y el trabajo a corto plazo. Sucumbir a tentaciones a corto plazo es una razón importante por la que nuestros planes para ahorrar para la vejez, o para tomar decisiones de estilo de vida más saludables, a menudo fracasan.

 

Referencias

[1] Varian, H. R. (2010). Intermediate microeconomics: A modern approach. New York: W.W. Norton & Co.

[2] Tomado y traducido de The Guardian: https://www.theguardian.com/world/2017/oct/09/what-is-behavioural-economics-richard-thaler-nobel-prize

[3] Tomado y traducido de The Guardian: https://www.theguardian.com/world/2017/oct/09/what-is-behavioural-economics-richard-thaler-nobel-prize

[4] Tomado y traducido de: https://www.nobelprize.org/nobel_prizes/economic-sciences/laureates/2017/press.html

Mauricio Elías
Economista
Mauricio Elías es chilango de nacimiento y de corazón,  universitario estudió Economía en la Facultad de Economía de la UNAM. Dentro de sus principales intereses están los temas económicos, así como las actividades culturales y el ciclismo que practica regularmente. Mau es un convencido de que la cooperación y la colaboración es la clave para cambiar nuestro entorno y nuestro país.