Tus precios y mis precios - ¿Qué es la inflación? | LandingMX

Sunday, December 16, 2018

La semana pasada se anunció la inflación del 2017, como se preveía  la tasa de crecimiento de precios a nivel nacional se situó en 6.77% que es más el doble del objetivo fijado por el Banco de México.

Como lo revisamos en las entradas sobre la sucesión en Banco de México, el nuevo gobernador del banco central tendría una labor complicada ya que tiene que lidiar con la inflación más alta de los últimos 17 años.

Pero seguro te preguntarás, ¿qué es la inflación?, ¿cómo se calcula?, ¿cómo me afecta?

¿Qué es la inflación?

En términos generales, la inflación es la tasa a la que el nivel general de precios de los bienes y servicios está aumentando y, en consecuencia, el poder adquisitivo de la moneda está cayendo. Los bancos centrales intentan limitar la inflación y evitar la deflación, a fin de mantener la economía funcionando sin problemas.[1]

Siempre es deseable que los precios no aumenten demasiado ya que, por ejemplo, un aumento de precios generalizado genera certidumbre en los retornos de futuras inversiones, en contraste, una inflación negativa o deflación genera desincentivos de inversión al no realizarse la ganancia proyectada por los inversionistas, un caso típico fue el de Japón que vivió por muchos años la llamada Trampa de la Liquidez[2].

Otros de los beneficios de una inflación baja son los siguientes[3]:

  1. Estabilidad del poder de compra de los consumidores,
  2. Promueve el crecimiento económico, al disminuir los riesgos de los proyectos de inversión,
  3. Da certidumbre a las decisiones de consumo y ahorro,
  4. Mejora la distribución del ingreso, y
  5. Facilita la intermediación financiera por el efecto que tiene en las tasas de interés.

¿Cómo se calcula?

Para calcular la inflación se toma una muestra representativa de bienes y servicios que consumen los hogares (canasta) y se monitorean los precios de todos y cada uno de los precios de elementos que conforman la canasta, cada uno de estos bienes y servicios tiene una participación o ponderación dentro del total.

Una vez que se tiene la canasta de bienes y servicios, así como el de sus ponderaciones, se determina un índice de precios. En el caso México, este indicador se llama Índice Nacional de Precios al Consumidor (INPC), que es un promedio ponderado del aumento de los precios. Por ejemplo, si el jitomate tiene una participación mayor en la canasta y su precio sube demasiado, el índice tenderá a subir en una proporción menor que el aumento del jitomate. En cambio, una disminución en el precio de los servicios de telefonía celular, con una ponderación menor, no se reflejará en la misma medida en el índice de precios.

¿Cómo me afecta?

En principio, aumentos constantes en los precios de los bienes y servicios que consumes disminuyen la cantidad que puedes adquirir de ellos, ya que la variación de los precios se lleva a cabo de manera continua, mientras que los ajustes en los sueldos y salarios se da una o más veces en el año, pero no son continuos. Es en este momento se produce lo que los economistas llamamos el efecto sustitución que señala que ante una baja en el ingreso real (descontando la inflación) se sustituyen unas mercancías por otras de menor precio, ya que, por efectos de la inflación nuestro ingreso real disminuyó.

Efectos diferenciados de la inflación

Seguramente pensarás que no es cierto que los precios hayan aumentado solo en 6.77%… tienes razón y a la vez no. El INPC según la metodología que utiliza el Instituto Nacional de Geografía e Informática (INEGI), institución responsable de calcular este indicador, la inflación fue la mencionada.

Sin embargo, la canasta de bienes y servicios utilizada por INEGI incluye cientos de productos y servicios, mientras que la canasta personal, incluye menos productos que seguramente han sufrido un aumento de precios mayor. Por lo tanto, tu inflación no es mi inflación y no será la inflación de los demás.

Es por eso que tienes razón cuando piensas que es mentira cuando escuchas que los precios aumentaron en ese porcentaje, pues tus precios y mis precios son diferentes.


Referencias

[1] Tomado y traducido del portal Investopedia: https://www.investopedia.com/terms/i/inflation.asp#ixzz54K1T0SmN

[2] Noticia sobre el fin de la trampa de liquidez de Japón: http://www.bbc.com/news/business-25524429

[3] Tomado del sitio en internet del diario El Economista: https://www.eleconomista.com.mx/economia/Que-es-y-como-se-mide-la-inflacion-en-Mexico-20180114-0002.html

Mauricio Elías
Economista
Mauricio Elías es chilango de nacimiento y de corazón,  universitario estudió Economía en la Facultad de Economía de la UNAM. Dentro de sus principales intereses están los temas económicos, así como las actividades culturales y el ciclismo que practica regularmente. Mau es un convencido de que la cooperación y la colaboración es la clave para cambiar nuestro entorno y nuestro país.